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¿Qué países tienen la mayor contaminación del aire?

 4-5 minutos

En muchas partes del mundo, los cielos azules son una excepción. En cambio, los niveles acumulados de contaminación atmosférica por los procesos industriales y el tráfico de vehículos con motor cubren las ciudades con contaminación atmosférica todo el año.

¿Pero hasta qué punto la contaminación atmosférica afecta a la población humana en todo el mundo?

Para responder a esta pregunta, el científico Matt Dzugan ha creado un cartograma que sombrea cada país basándose en los niveles de contaminación atmosférica de partículas finas (PM2,5) que experimenta la población que vive en él.

¿Cartograma de qué?

En primer lugar, hablemos del estilo de visualización en sí mismo.

Este cartograma no convencional redimensiona las fronteras de los países en base a su población total. En este formato, un solo cuadrado representa a 500.000 personas. Según Matt Dzugan, la vista del cartograma tiene como objetivo proporcionar una perspectiva a vista de pájaro del impacto de la contaminación atmosférica y de las partículas finas (PM2.5) en las vidas humanas.

Surge una clara correlación: algunos de los lugares más habitados del mundo también experimentan la mayor contaminación. China y la India, altamente poblados, son los más destacados, mientras que otros países como Australia y Canadá parecen desaparecer por completo del mapa.

Para poner esto en perspectiva, los 800 cuadrados marrones oscuros de este cartograma (una concentración de PM2,5 de 50 μg/m³) representan a 400 millones de personas en la India que están expuestas al aire contaminado con niveles cinco veces superiores a los umbrales establecidos por la Organización Mundial de la Salud.

Los 20 países con el aire más limpio

Entonces, ¿Cómo se ven afectados los países en cada extremo del espectro de PM2.5? Extrayendo datos complementarios de la OMS, así es como los 20 países con el aire más limpio se clasifican.

Los países con el aire más limpio

Nueva Zelanda encabeza la lista anterior. Como puede ver, la calidad del aire tiende a ser más alta en las zonas costeras con bajas densidades de población, y el hecho de tratarse de una isla o de estar cerca de la tundra ártica con menos habitantes también ayuda.

Dicho esto, hay episodios temporales en los que la calidad del aire puede bajar incluso en los mejores países. Por ejemplo, los recientes incendios forestales en la costa occidental de los Estados Unidos y Australia dieron lugar a cielos rojizos y anaranjados con niveles peligrosos de calidad del aire durante semanas.

Los 20 países con mayor contaminación del aire

Por otro lado, puede ser sorprendente que Nepal aparezca al final de la lista de calidad del aire. ¿Por qué este país sin litoral, con menos de 30 millones de habitantes, sufre de una contaminación atmosférica peligrosa que llega a 100μg/m³?

En resumen, las emisiones del tráfico y las actividades manufactureras impulsadas por los combustibles fósiles están bloqueadas en el valle de Katmandú, lo que causa problemas de calidad del aire para los habitantes de la región.

 Los países con mayor contaminación del aire

Las regiones con menor calidad del aire tienden a estar más aisladas de las economías en desarrollo, como algunos países de África central y Asia, así como del Oriente Medio.

Por último, si bien China ocupa un lugar más bajo en esta lista general, cabe señalar que es uno de los más destacados en el cartograma debido al gran tamaño de su población.

 

Fuente: By Iman Ghosh