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Los vientos del planeta se están acelerando

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Los datos de más de 1400 estaciones meteorológicas indican que los vientos del hemisferio norte han aumentado su velocidad, lo que mejorará el rendimiento de las centrales eólicas.

Después de un ciclo de 30 años en que los vientos del planeta se estaban ralentizando, la tendencia ha cambiado y la velocidad del viento ha aumentado hasta un 7 por ciento en el hemisferio norte desde el año 2010. Así lo indican los resultados de un exhaustivo análisis realizado por investigadores de la Universidad de Princeton, quienes recuerdan que desde 1978 se registraba un paulatino descenso de la velocidad de los vientos a un ritmo de un 2,3 por ciento por década y tratan de explicar las posibles causas de este comportamiento cíclico de las corrientes globales.

Para el trabajo publicado este lunes en la revista Nature Climate Change, el equipo de Zhenzhong Zeng, coordinado por Eric Wood, ha analizado los datos de velocidad de viento recogidos entre 1978 y 2017 en más de 1400 estaciones meteorológicas de todo el globo.

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El glaciar que muestra (aún) toda la belleza extrema de la Tierra

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El geógrafo y escritor Eduardo Martínez de Pisón traza un perfil conmovedor del glaciar Aletsch (Suiza), ejemplo de las regiones extremas del planeta en peligro.

Tengo ante mí, cuando escribo estas líneas, el perfil rocoso del Pirineo en octubre, con una cumbre en su centro que supera los tres mil metros de altitud. Es una silueta oscura donde la nieve ha fundido casi por completo. Sólo apunta, muy alto, bajo la sombra del pico un pequeño fragmento blanco, residual, en un lugar donde hace veinte años atravesé un glaciar resplandeciente.

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Lo que el cambio climático está haciendo a las aves

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El calentamiento debilita el sistema inmune de las rapaces mientras trastoca las migraciones de otros pájaros

Las crías de águila, como esta de perdicera, están más expuestas al debilitamiento del sistema inmune por el calor. Juan Manuel Blanco Fundación Aquila

No hay nada más estresante para un animal que está en la cúspide como el águila imperial que ser manipulado por humanos. Sin embargo, el creciente calentamiento les genera aún más estrés, hasta el punto de comprometer su sistema inmunitario. Una investigación ha estudiado el impacto de las olas de calor en varias especies de rapaces y casi ninguna sale bien parada. Y no es el único impacto del cambio climático sobre las aves que sobrevuelan la península ibérica.

Durante la primera ola de calor del año pasado, la de principios de junio, investigadores de la Fundación Aquila, con la colaboración de la Fundación Iberdrola, estudiaron la respuesta del sistema inmune de una decena de especies de aves rapaces. Algunas de las técnicas para estudiar sus defensas no se habían usado en aves, salvo en pollos de corral. Aunque todas lo pasaron mal, sufrieron más las sedentarias que las migratorias, como el milano negro o el águila calzada. La que peor lo pasó fue el águila imperial ibérica.

"Su producción de linfocitos B se viene abajo durante estos episodios de calor", dice el director científico de la Fundación Aquila Juan Manuel Blanco. En concreto, según el estudio que aún está en curso, esta primera línea de defensas que se encarga de reconocer a los patógenos y alertar al resto del sistema se redujo en un 23,2%. Este debilitamiento se mantuvo durante varias semanas. "Si en este tiempo aparece un virus como el de Nilo occidental, que es concomitante con los periodos más calurosos, es más probable que no tenga defensas para hacerle frente", añade. En águilas debilitadas, este virus es casi siempre una condena a muerte.

El águila imperial ibérica pierde hasta la cuarta parte de sus linfocitos B durante una ola de calor

Otro de los resultados de esta investigación fue el de la respuesta inflamatoria local. La hinchazón es un mecanismo básico de defensa ante cualquier golpe, herida o infección. Tras una inyección en la dermis, todas las especies expuestas a la ola de calor mostraron una respuesta más débil, en especial las sedentarias y, aún más el águila imperial.

Sin embargo, aparte de la inflamación, las rapaces migratorias apenas redujeron sus niveles de linfocitos, comprometiendo menos sus defensas. "Probablemente hayan desarrollado una mayor plasticidad inmunológica", comenta Blanco. La propia migración favorece una mayor variabilidad genética, una respuesta más amplia ante los patógenos y mayor elasticidad ante los eventos climáticos.

Aves africanas como el busardo moro ya anidan en la mitad sur de España

Pero las migraciones son uno de los fenómenos que más está trastocando el cambio climático. Durante el pasado Congreso Español de Ornitología organizado por SEO/BirdLife, celebrado en Cádiz hasta el pasado domingo, el científico Raimundo Real expuso los últimos datos sobre este trastoque en las aves en la península ibérica.

"Unas especies la están adelantando mientras otras la retrasan", dice este catedrático de la Universidad de Málaga en conversación telefónica. Se refiere aquí a la migración prenupcial, la de primavera, en la que miles y miles de aves llegan a la península desde el sur. "En la migración postnupcial, de Europa a África, lo que sucede es que las distancias se están acortando, por lo que vemos cada vez más especies invernar en la península", añade Real.

En cuanto a las sedentarias, todos los datos indican que se está produciendo una traslación hacia el norte, con especies africanas como el busardo moro que ya anidan en la mitad sur de España. También hay cambios de conducta que podrían deberse a los cambios en el clima. El águila perdicera (la segunda con el sistema inmunitario más afectado en el estudio de Blanco) tiende a anidar en cortados montañosos. Sin embargo, desde hace décadas se encuentran cada vez más nidos entre los árboles de bosque mediterráneo.

Entre las conclusiones del congreso de ornitología, la directora ejecutiva de SEO/BirdLife, Asunción Ruiz, destacó la evidencia del vínculo entre el cambio climático y los cambios crecientes observados en la fenología, como el cuándo migrar o cortejar, pero también en la morfología y supervivencia de las aves.

Fuente: elpais

https://elpais.com/elpais/2019/11/18/ciencia/1574060097_419219.html

Los patrones meteorológicos estancados aumentarán debido al cambio climático

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Un estudio liderado por Rice descubre la relación entre la corriente en chorro y los eventos de bloqueo atmosférico.

 El cambio climático aumentará el tamaño de los sistemas meteorológicos de alta presión estancados llamados "eventos de bloqueo" que ya han producido algunas de las olas de calor más mortíferas del siglo XXI, según un estudio de la Universidad de Rice.

Los eventos de bloqueo atmosférico son sistemas de alta presión de latitud media que permanecen en su lugar durante días o incluso semanas. Dependiendo de cuándo y dónde se desarrollen, los eventos de bloqueo pueden causar sequías o aguaceros y olas de calor u olas de frío. El bloqueo provocó olas de calor mortales en Francia en 2003 y en Rusia en 2010.

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