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La Organización Meteorológica Mundial (OMM) publica su boletín de polvo atmosférico coincidiendo con un histórico evento que llega al Caribe

 

La OMM ha publicado su Boletín anual de polvo atmosférico sobre la incidencia y los peligros de las tormentas de arena y polvo, que han sido resaltados por una gran nube sahariana que ha cubierto muchas partes del Caribe.

Este penacho de polvo llegó del norte de África en el Caribe Oriental el 17 de junio. Desde entonces ha afectado una gran extensión espacial del área del Gran Caribe, desde el sureste del Caribe, cerca de la costa norte de América del Sur y hasta el norte y el oeste de Yucatán. Península de México

 

La tormenta de polvo ha oscurecido los cielos, ha contaminado el agua de lluvia y ha reducido enormemente la visibilidad. También plantea un peligro significativo para la salud. El polvo africano sopla a través del Atlántico cada año. Pero este año el evento es particularmente intenso y extenso.

 

 

"Las tormentas de arena y polvo son peligros graves que pueden afectar el clima, el clima, el medio ambiente, la salud, las economías, el transporte y la agricultura en muchas partes del mundo", dijo el Dr. Oksana Tarasova, Jefe de la División de Investigación del Medio Ambiente Atmosférico de la OMM. La tormenta de polvo en curso, que ha afectado a la vida diaria en el Caribe, muestra la importancia de los servicios de pronóstico y advertencia ".

 

Martinica, Guadalupe y Puerto Rico clasificaron los niveles de calidad del aire en la categoría "peligrosa" con valores récord de PM10, un material particulado que puede penetrar en los pulmones causando problemas respiratorios y enfermedades. Martinica y Guadalupe informaron concentraciones de PM10 superiores a 400 microgramos por metro cúbico (µg / m3). Puerto Rico registró concentraciones de PM10 superiores a 500 µg / m3, la más alta observada en los últimos 20 años de datos.

 

Las mediciones de espesor óptico de aerosol (AOT) en Martinica, Guadalupe, Puerto Rico y Barbados han estado en niveles récord. La Universidad de Puerto Rico ha observado los valores más altos de dispersión de aerosoles desde que se iniciaron sus mediciones. Esto es según la profesora Olga L. Mayol-Bracero del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Puerto Rico, y la Dra. Andrea Sealy, meteoróloga del Instituto del Caribe de Meteorología e Hidrología y presidenta del grupo directivo regional panamericano de la OMM Sistema de Asesoramiento y Evaluación de Tormentas de Arena y Polvo (SDS-WAS)

 

"Este es un evento de polvo de proporciones verdaderamente históricas", dijeron.

 

Las tormentas de arena y polvo son peligros meteorológicos comunes en regiones áridas y semiáridas. Por lo general, son causadas por tormentas eléctricas o fuertes gradientes de presión asociados con los ciclones, que aumentan la velocidad del viento en un área amplia. Estos vientos fuertes levantan grandes cantidades de arena y polvo de suelos desnudos y secos a la atmósfera, transportándolos a cientos o miles de kilómetros de distancia.

 

Cada año, alrededor de 2.000 millones de toneladas de polvo ingresan a la atmósfera. Gran parte de esto es un proceso natural, pero en gran medida es el resultado de una mala gestión del agua y la tierra.

 

El Sistema de Asesoramiento y Evaluación de Avisos de Tormentas de Arena y Polvo de la OMM busca proporcionar servicios operativos de pronóstico y aviso para varias regiones del mundo de manera coordinada a nivel mundial para reducir los impactos sobre el medio ambiente, la salud y las economías.

 

Cuenta con centros regionales que ofrecen pronósticos para Asia, África del Norte, Medio Oriente, Europa y América.

 

Con el fin de proporcionar información científica periódica, la OMM produce un boletín anual de polvo atmosférico.

 

Su nueva edición dice que, en general, la distribución espacial de la concentración global de polvo mineral en la superficie en 2019 fue similar a la presente en 2018.

 

Un cinturón de polvo pronunciado, compuesto de fuentes de polvo primarias, que incluyen el norte y centro de África, la península Arábiga, el norte de India, Asia central y los desiertos en el noroeste y el norte de China, se podía ver claramente en el hemisferio norte.